John D. Rockefelle
John D. Rockefelle

Comment Rockfeller a bâti une fortune de 340 Milliards de Dollars

Le fondateur de la dynastie Rockefeller a bâti un empire industriel dans le pétrole. Voyage au pays de l’or noir en compagnie d’un entrepreneur hors du commun.

John D. Rockefelle

John D. Rockefelle

Parti de rien, John D. Rockefeller a fait fortune dans le pétrole à la fin du XIXe siècle. Une fortune estimée à 340 milliards de dollars… Cette richesse finira par indigner les Etats-Unis, un pays qui chérit pourtant l’aventure et les réussites personnelles : la moitié des Américains voulait lyncher Rockefeller, l’autre moitié lui emprunter de l’argent… La personnalité et la vie de cet homme d’affaires sont hors du commun. Enigmatique et ambivalent, ce sphynx savait aussi se montrer clairvoyant, sans scrupules et obstiné en affaires.

Il commence à bâtir son empire des 19 ans

Né en 1839, John Davison Rockefeller est issu d’un milieu modeste. Pieuse et austère, sa mère prône à ses six enfants le labeur et les bonnes actions. Son père est un commis voyageur qui mène une vie licencieuse mais rémunératrice. La rigueur de la mère alliée à la créativité décomplexée du père va forger le tempérament du jeune Rockefeller et le former au monde des affaires. Côté paternel, il découvre la prise de risque et l’appât du gain. Côté maternel, il apprend au quotidien la frugalité, le travail, le contrôle de soi, la gestion et la planification.

Contraint d’abandonner ses études, il se lance très tôt dans la vie active. A 16 ans, il trouve une place d’employé aux écritures dans une maison de commerce de gros. Il exerce son métier avec minutie et gravit rapidement les échelons, devenant en deux ans aide comptable puis comptable en chef. Cette étape est capitale pour le futur entrepreneur puisqu’elle le forme à la comptabilité commerciale et à la logistique.

Car Rockefeller s’est toujours rêvé en homme d’affaires… A 19 ans, il décide de se mettre à son compte. Il flaire un marché plein d’avenir (mais à cette époque incertain et anarchique) : celui du pétrole, précieux pour graisser les rouages de la nouvelle industrie américaine. Il se détourne du forage – activité trop hasardeuse selon lui – pour s’intéresser au raffinage, qui assure des revenus plus réguliers.

Il se spécialise dans la production de kérosène, un dérivé du pétrole employé dans les lampes. Le jeune patron supervise tout dans les moindres détails et réinvestit ses gains pour augmenter la taille de sa société. Le succès est au rendez-vous : à 25 ans, il est à la tête d’une des plus grandes raffineries américaines. Fortement endetté, il reste optimiste et visionnaire, convaincu de sa future réussite et de celle de son pays. C’est un de ses principaux traits de caractère : ne rien lâcher, s’obstiner jusqu’au succès.

En 1870, avec de nouveaux associés, il fonde la Standard Oil Company, avec un objectif en tête : contrôler l’ensemble de la filière, de l’extraction du pétrole à son transport, en passant par le raffinage et le commerce de détail. Grâce à ses talents de persuasion et à des moyens de pression parfois contestables, la Standard Oil va en quelques mois racheter les autres raffineries de Cleveland, puis celles de Pittsburgh, Philadelphie et New York.

Rockefeller actionne tous les leviers pour contraindre ceux qui lui résistent. Il organise, par exemple, la pénurie des produits chimiques nécessaires au raffinage pour affaiblir ses concurrents… En position de force, il va ensuite jeter son dévolu sur les producteurs d’or noir. A 40 ans, Rockefeller a la haute main sur l’industrie pétrolière, denrée essentielle à la nouvelle révolution industrielle.

En 1883, il emménage à New York et crée un trust qui récupère les parts de ses compagnies disséminées dans les différents États du territoire : il crée ainsi la première grande entreprise multinationale. Le pouvoir de décision des firmes est transféré à des administrateurs. Le groupe est tentaculaire : il compte 100.000 employés, 70 sociétés, 23 raffineries et 22.000 puits exploités.

La première loi antitrust le vise expressement

Si l’homme d’affaires présente son entreprise comme une confrérie fondée sur la coopération, il constitue de fait un monopole qui accapare tous les profits et commence à faire grincer des dents. En 1890, le Congrès vote le Sherman Antitrust Act, première loi fédérale qui cherche à lutter contre les «combinaisons sous forme de trusts, dont le but est de restreindre le commerce ou de s’assurer le monopole d’une industrie donnée». Ce texte vise expressément à démanteler la Standard Oil.

La ténacité est une des qualités indispensables pour réussir dans la vie, quel que soit le but à atteindre.
John Davison Rockefeller

Le bras de fer juridique va durer plusieurs années et faire la une de tous les journaux. Il s’achève par un coup de grâce, le 15 mai 1911. La Cour suprême décide le démantèlement de la Standard Oil en une trentaine de compagnies. De là naîtront Exxon, Esso, Chevron, BP… Paradoxalement, la fortune de Rockefeller explose avec cette décision, car ces différentes sociétés, dont il reste actionnaire, valent bien plus que l’ancien trust.

Parallèlement, Rockefeller va diversifier ses activités en se lançant dans des actions philanthropiques. Il va devenir le plus grand donateur de tous les temps dans les domaines de l’instruction, de la santé ou du patrimoine (il sera ainsi le principal mécène de la reconstruction du château de Versailles et de la cathédrale de Reims après la Première Guerre mondiale). A sa mort en 1937, il laisse à ses héritiers une fortune colossale.

Inspirez -vous de John Davison Rockefeller pour monter un business

. Soyez ambitieux et persévérant 
Rockefeller est un travailleur acharné qui a foi en sa réussite. Faire des affaires et gagner de l’argent sont pour ce protestant une vocation quasi mystique, un don divin dont il doit faire profiter l’ensemble de l’humanité. Homme dénué de doutes, il a banni de son langage le mot échec.

. Restez maître de vous et contenez votre ego
Rockefeller veut tout contrôler mais commence d’abord par se contrôler lui-même. Maître de ses émotions et de ses désirs, l’homme dispose d’un sang-froid à toute épreuve.

. N’oubliez pas que l’argent n’est pas une finalité
Seul compte le projet. Rockefeller disait ainsi : «Si ton seul but est de devenir riche, tu ne l’atteindras jamais.»

Source: apr-news.fr 

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